廃棄物から作られる、何度も再生可能なナイロン繊維「ECONYL®」の可能性

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サステナブルファッションが注目される中、「リサイクル」や「アップサイクル」というキーワードを耳にする機会が増えてきた。その中で、廃棄物を素材レベルで新しく生まれ変わらせ、そしてその再生サイクルを無限にループさせることができる画期的な繊維があるのをご存知だろうか?

その革新的な繊維とは、イタリアの糸メーカーAquafil社が開発したECONYL®だ。埋め立て地に捨てられたプラスチックや、海洋プラスチックとして問題になっている魚網などから作られる。Aquafil社の独自の製法により、バージンナイロンと変わらない品質を保ち、そのうえ何度も再生させることのできる無限の可能性を秘めた再生ナイロン繊維だ。IDEAS FOR GOODでも以前、プラダが発表した「Re-Nylon」プロジェクトを取り上げた際に簡単に紹介した。

ECONYL®_turtle

Image via ECONYL®

ECONYL®のプロセスは大きく分けて4つの段階から成り立つ。まずは、埋め立て地や海に捨てられたプラスチックを回収するRescue(レスキュー)。次は、浄化しバージンナイロンと変わらないレベルまで素材を生まれ変わらせるRegenerate(再生)。そして、アパレルやインテリアに利用すべく製糸するRemake(リメイク)。最後は、ECONYL®を使用するブランドの手によるReimagine(新たに想像する)で、製品として世に送り出される。

ECONYL® Process

Image via ECONYL®

ECONYL®は石油から作られる一般的なバージンナイロンに比べて、製造プロセスにおける環境への負荷を大幅に軽減できる。1万トン分のECONYL®の製造につき、石油を7万バレルも節約でき、二酸化酸素の放出を57,100トン抑えられる。また、石油素材の場合と比較して、地球温暖化の影響を最大80%低減できる。

現在、ECONYL®はスポーツウェアやスイムウェア、ランジェリー、ストリートウェアなど幅広いジャンルのファッションブランドで採用されているが、特筆すべきは誰もが知っているような有名高級ブランドで使われている点だ。ECONYL®の品質がいかに高く、耐久性に優れているかを表している。

ここでは、ECONYL®を採用している3つのブランドを紹介する。

ステラ・マッカートニー

サステナブルファッションを牽引する存在であるステラ・マッカートニーは、2020年までにバージンナイロンの使用を完全に廃止することを目標としている。ECONYL®を積極的に採用しており、例えば人気のヴィーガンレザーのハンドバッグシリーズFalabellaの内布、カジュアルなバッグライン Falabella Goの本体や、アウターウェアにECONYL®が使われている。

バーバリー

毛皮の使用廃止や売れ残り在庫の売却の廃止など、地球環境に配慮した動きを見せているバーバリー。彼らはブランドを象徴するアイコニックな存在であるレインコートのカプセルコレクションにECONYL®を使用し、話題を呼んでいる。

Burberry

Image via Burberry

プラダ

ブランドの柱となるアイコニックなスタイルにECONYL®を採用したラグジュアリーブランドは他にもある。過去記事『プラダ、海洋プラスチックから持続可能なバッグコレクションを作る「Re-Nylon」プロジェクト発表』でも取り上げたように、プラダはナイロンバッグコレクションの一部としてRe-Nylonシリーズを作り、2021年までには全てのナイロンをECONYL®に切り替える目標を掲げている。

プラダはさらに、ナショナル・ジオグラフィックと協力してビデオシリーズ “What We Carry”を作成し、環境汚染の問題を取り上げながらECONYL®を使用したRe-Nylonプロジェクトを紹介している。

ここで取り上げたステラ・マッカートニー、バーバリー、プラダ以外にもECONYL®を使用しているブランドは増え続け、現在すでに200を超えている。その流れはファッション業界のみにとどまらず、インテリア業界からもラブコールを受けている。

廃棄物から再生された高品質な素材、ECONYL®。製造における環境負荷を従来に比べて大幅に削減でき、さらに再生サイクルは無限大という、まさに新しい時代のナイロン素材だ。サステナブルファッションの世界ではこれまで避けられがちだった化学繊維ではあるが、「廃棄物の再利用」「環境負荷軽減」「無限の再生サイクル」という可能性を見せた新たなナイロン繊維に期待したい。

【関連記事】プラダ、海洋プラスチックから持続可能なバッグコレクションを作る「Re-Nylon」プロジェクト発表
【参照サイト】ECONYL®
【参照サイト】Recycled Nylon and Polyester (Stella McCartney)
【参照サイト】BURBERRY INTRODUCES NEW COLLECTION MADE FROM ECONYL SUSTAINABLE NYLON
【参照サイト】Prada Re-Nylon