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パンデミックとは・意味

パンデミック

パンデミックとは

感染症の世界的な大流行を指す言葉。ギリシャ語の「パンデミア」を語源とし、パンは「すべて」、デミアは「人々」を意味する。WHO(世界保健機関)はパンデミックの警戒フェーズを、フェーズ1(前パンデミック期)からフェーズ6(パンデミック期)の6段階に分類しており、フェーズ6になるとパンデミックが発生しているとみなされる。

過去に起こったパンデミックの例として、14世紀にヨーロッパで大流行したペスト、19世紀から20世紀にかけて7回の大流行を引き起こしたコレラ、第一次世界大戦の末期に猛威を振るったスペインかぜ(インフルエンザ)、20世紀後半以降に患者が増大したエイズ、1968年に発生した香港かぜなどがある。

なお、パンデミックと似た概念としてアウトブレイクがあるが、こちらは「一定期間内に、特定の地域、特定の集団で予想されるより多く感染症が発生すること」を指す。アウトブレイクはエピデミックと呼ばれることもあり、エピデミックが国境を越えて広がった状態をパンデミックと呼ぶ。

パンデミック対策

パンデミックによる被害を最小限に抑える方法として、手洗い、ソーシャル・ディスタンシング、ワクチンの接種、患者の隔離、学校の閉鎖、外出禁止令の発令、出入国規制などが挙げられる。状況に応じて、これらから最も有効な対策の組み合わせを選択する必要がある。

個人が意識するべきことは、感染している可能性がある他者との接触をできる限り減らすような行動をとることだ。これには外出の機会を減らしたり、在宅勤務を始めたりすることが含まれる。

国レベルで取り組むべきこととしては、国際情報の収集、感染拡大の封じ込め、医療体制の整備などの対策に加え、政治判断を行う際の意志決定プロセスを明確にすることが挙げられる。そして国民に状況を説明し、明快な指示を出すことが求められる。

私たち1人1人が感染症の拡散を遅らせるための努力をし、医療機関が果たすべき機能を維持させることで、多くの人命を救わなければならない。

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