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エコプレナーとは・意味

エコプレナー

エコプレナーとは?

エコプレナー(ecoprenuer)とは、エコ(eco)と起業家(entrepreneur)が合わさってできた造語で、環境に配慮した製品やサービスの製造・販売を行う起業家のことを指す。グリーン起業家(green entrepreneur)や環境起業家(environmental entrepreneur)とも呼ばれる。

エコプレナーシップすなわちエコ起業は、現代における新しいビジネスのあり方だと言える。世界が現在直面している環境問題に対し、従来のように利益だけを追い求めるのではなく、地球や人々のことを第一に考えた経営によって持続可能な社会の形成を目指すのだ。

エコプレナー出現の背景

エコプレナーの概念の出現の背景には、さまざまな環境問題が深刻化し顕在化している近代において、環境を保護し持続的な社会を築くための政策や企業の努力が不可欠となってきたことがある。国や企業は、環境や人々の生活を守ることに対しても責任を負う必要があり、もはやお金を得ることだけを目的とした事業の継続は難しいだろう。

エコプレナーの概念は日本でも広く浸透しているCSR(corporate social responsibility、以下CSR)とも深く関連するが、これはそれぞれの企業が果たすべき社会的責任を意味する。企業はモノやサービスを作って利益を生むだけではなく、環境保護活動を行ったり従業員の健康や安全を守ることによって社会に貢献することが求められるのだ。

すなわち企業の価値とは、「環境」への配慮や「地域社会」への貢献をしたうえで、いかに「利益」を生み出し適切な投資を行えるかという3つの観点から評価すべきだと言えるだろう。

経済発展と環境への配慮は、どちらかを優先すれば他方が犠牲になるものではなく両立が可能だ。資本主義経済において、持続可能な社会を築くための革新的なアイデアや取り組みは、環境問題の解決だけではなく経済効果をも生み出す。ただしそのためには、起業家だけでなく私たち一人ひとりが社会の一員であることを強く自覚して、知恵を絞って物事に取り組む必要がある。

エコプレナーの代表例

世界にはすでにエコプレナーと呼ぶにふさわしい起業家が多く登場しており、その例をいくつかあげると次のとおりだ。

環境問題と聞いて最も多くの人が思い浮かべるものは、エネルギー問題だろう。アメリカの自動車メーカーTESLAは、ソーラーパネルを製造する太陽光発電ベンチャー企業のSolorCityを買収し、家庭で使用できる家庭用蓄電池などの販売を開始している。環境負荷の少ないクリーンエネルギーの普及を推進するだけではなく、世界で最も注目される企業としての自覚をもって、消費者にインパクトを与え意識の変革を促している代表的な例と言えるだろう。

またロジスティクス業界の代表的企業であるドイツのDHLは、環境に優しい物流を目指し業界で初めてグリーン製品を導入し、2050年までにCO2排出量をゼロにするという高い目標を掲げている。具体的には、持続可能な航空燃料SAF(Sustainable Aviation Fuel)を買い上げて輸送に利用することを宣言したり、自社がどのくらいの環境負荷を与えているかを定量的に表すカーボンフットプリントをステークホルダーに向けて公開している。

業界のリーダーが積極的にエコ経営を進めることで、消費者だけでなく関連する他の企業の指針や意識変革のきっかけにもつながるだろう。

私たちもエコプレナーを目指すべきか

結論から言えば、私たちは地球に住む生き物としてエコプレナーを目指すべきだろう。なぜなら私たちの地球は深刻な気候変動のさなかにあり、現状の経済活動を続けていては人類の未来はないからだ。

起業家であってもなくても、社会の一員であることを一人ひとりが自覚し、環境への配慮や社会貢献の意識を持って生活しなくてはならない。私たちが地球や人類の未来を考えて行動することで経済や企業は発展し、さらには一人ひとりが「いいことをしている」というポジティブなマインドを得られるはずだ。この先ビジネスを成功させて世界を良くしていくのは、持続可能な経営ができる起業家たちだと言えるだろう。

【参照サイト】Ross Beveridge&Simon Guy – The rise of the eco-preneur and the messy world of environmental innovation
【参照サイト】Grenn Business Bureau – How To Be A Successful Ecopreneur
【参照サイト】Grenn Business Bureau – 25 Green Business Ideas for the Aspiring Ecopreneur
【参照サイト】DHL – GREEN SHIPPING




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